måndag 27 mars 2017

Före fallet



"Den misslyckade konstnären Scott Burroughs brukar alltid ta färjan tillbaka till New York från Martha's Vineyard, men av en slump erbjuds han en ledig plats i den kände mediemogulen David Batemans privatjet. En kort stund efter take-off störtar planet ner i havet. Sex av passagerarna samt de tre besättningsmedlemmarna omkommer. Bara Scott och Batemans lille son, JJ, överlever."


Skulle jag ha skrivit "Spoiler Alert!" först där?


Nej, det är lugnt. Jag avslöjar inte mer än vad bokens baksida gör här. Eller titel för den delen till och med. Att ett plan kraschar och endast två passagerare överlever är inte twisten i berättelsen, det är själva startsträckan.


Men varför föll planet från skyn? Där har vi mysteriet i Noah Hawleys (mannen bakom tv-serien "Fargo") hypade spänningsroman "Före fallet".
Bokens inledning är fantastisk! De bästa första 100 sidor jag läst i en bok de senaste året definitivt. Sen stöter storyn på lite turbulens och tappar styrfart i mitten tyvärr. Upplägget med att låta alla aktörerna i pjäsen få sina individuella historier presenterade i separata "noveller" funkar bara om de håller samma nivå, vilket de inte riktigt gör. Och det har gjorts förut. Many times.


Men allt är långt ifrån förlorat. Hawley hämtar hem intrigen, syr ihop säcken snyggt och placerar den i det övre bagageutrymmet i bokens sista tredjedel.


Extra frequent flyer-poäng vill kabinpersonalen här också dela ut för den mycket underhållande skildringen av den djupt konservativa 24-timmars nyhetskanalen, vars ledning och nyhetsankare bär mer än slumpmässiga likheter med den faktiska "Fake News"-outlet vars namn rimmar med "Schmox Schnews" ...


Det här är kanske inte årets bästa översatta thriller, men på topp tio landar den säkert
Till skillnad från planet då ...


// Johan, Akademibokhandeln Center Syd



tisdag 21 mars 2017

Ordens mästare - trots allt


 Det finns ingen som skriver så vacker svenska som en grek - Theodor Kallifatides.
Han har vägt varje ord på guldvåg. sökt det rätta ordet i varje mening, alltid frågat sig: Säger man så - på svenska? Till sist blev han utmattad, sade upp sin älskade skrivarstuga och bestämde sig för att sluta skriva.

"Theodor Kallifatides känner krafterna sina och bestämmer sig för att det är dags att sluta skriva. Han gör sig av med arbetsrummet dit han gått varje morgon i decennier – och blir alldeles vilsen. Kan han verkligen sluta skriva? Osäkert. Men kan han skriva? Det blir också allt svårare. Tills förlösningen kommer från alldeles oväntat håll.
Den dagen när jag kom hem satte jag mig framför datorn och skrev en mening som surrade i huvudet på mig som en hästfluga. Jag har faktiskt glömt vad det var, men det kändes nödvändigt att göra något med den. Det var en stor lättnad, som om min stumhets troll hade förbarmat sig över mig.
Ännu ett liv är det som växer fram när han hittat tillbaka till skrivandet igen. Det är en njutbar, lätt och filosofisk skrift om minnet och språket, kärleken och tidens gång. Ja, om själva livet."

Det handlar Kallifatides nya bok om - liksom en snårig väg tillbaka till orden. Det blev tack och lov en bok till, "Ännu ett liv", och jag läser långsamt för att det inte ska ta slut så fort.
 
// Eva Killberg, Akademibokhandeln Killbergs Ängelholm

torsdag 16 mars 2017

It's only forever, not long at all ..



Så har jag då läst min trettioelfte (ca.) Bowiebok.
Paul Morleys "The Age of Bowie", som bitvis skrevs "live" inför publik under utställningen "David Bowie Is ..." i London (Morley var rådgivare till utställarna).


"Paul Morley constructs the definitive story of Bowie that explores how he worked, played, aged, structured his ideas, invented the future and entered history as someone who could and would never be forgotten. Morley captures the greatest moments of Bowie’s career; from the recording studio with the likes of Brian Eno and Tony Visconti; to iconic live performances from the 1970s, 80s and 90s, as well as the various encounters and artistic relationships he developed with rock luminaries John Lennon, Lou Reed and Iggy Pop. And of course, discuss in detail his much-heralded, and critically-acclaimed comeback with the release of Black Star just days before his shocking death in New York." 


Jag uppskattar att Morley inte valt den traditionella Bowiebokskonstruktionen.
Barndomen i London - De tidiga åren och banden - Ziggy-succéåren - USA - Berlintrilogin - Scary Monsters - Den kommersiella höjdpunkten med Let's Dance - Den kreativa ödemarken under resten av åttiotalet - Det experimentella nittiotalet - 00-talets nytändning - De tysta tio åren - The End.
Vi kan den berättelsen. Det hedrar honom att han försöker ta en annan väg.
Men tyvärr, även om Morley älskar både artisten och materialet, så blir resultatet rätt pladdrigt och pretentiöst. Ofta fokuserar boken mer på författaren än objektet självt ...


Det är ingen dålig bok på något sätt, men för den som vill förlora sig i Bowies värld skulle jag istället rekommendera läsning av Paul Trynkas "Starman" eller David Buckleys "Strange Fascination".
Detta naturligtvis i brist på en självbiografi av Bowie själv. Hade det funnit ett påbörjat/halvklart/hemligt manus i hans egna ord torde det väl dykt upp nu?
Vem vet.
Kanske kan han överraska oss ännu en gång ...


// Johan Zillén, Akademibokhandeln Center Syd


p.s. Vi får se om Dylan Jones kan tillföra något nytt med sin "David Bowie - A Life", som utkommer på engelska i oktober 2017. Jag kommer läsa den också.





















torsdag 9 mars 2017

Gästbloggare: Jennifer Bark, Pug Förlag


Kan det gillas på Facebook, då kan det gillas i en bok.

Vi brukar säga så, jag och David. Eller ”Bark & Stark”, som många gärna kallar oss. Efternamn som rimmar är uppenbarligen kul. Och det gillar vi ju – att ha roligt alltså.



När vår idé om att starta förlag spirade på allvar var det bland annat med humor som utgångspunkt. ”Alltid lite roligare!” är inte bara ett muntert motto hos Pug Förlag – det är en av våra grundläggande värderingar. Kan vi göra något lite roligare så ska vi göra det. Inte för att allt är något att skratta åt – långt ifrån – men för att mycket som är riktigt tråkigt så enkelt kan göras lite kul. (Till och med en depression kan man, i rätt stund, ligga dubbelvikt över. Jodå, fråga en som blivit varse den vassa vägen). Humor kan göra gott på så många plan och det är också det som är vår plan – att lyfta allt från fyrkantiga fakta till fnösktorra innehållsförteckningar till en lite lustigare nivå.

Men vi älskar inte bara att ha kul. Jag och Stark älskar också varandra (så slipper ni fundera över det). Vi älskar språk och härlig form. Och faktiskt – vi älskar sociala medier. Så till den grad att varenda bok som vi ger ut ska bygga på ett ämne, en plats, en person eller ett fenomen som redan triggat tusentals att trycka tumme upp. Det är ett annat ben som Pug Förlag står stadigt på – vi är övertygade om att ett av de bästa sätten att göra böcker på är tillsammans med våra framtida läsare. Precis som ett av de bästa sätten att samarbeta på är via sociala medier. Symboler i all ära, men det här är inget vi tummar på.



Ordbajs, kan man tänka, men låt mig förtydliga skiten. I vår ger vi ut fyra böcker. Den första att nå handeln är Bäst of Glenn – tankar och tweets från internets goaste gubbe. Glenn Hysén är populär i många kretsar. Han är ruskigt trevlig, ruskigt rolig och få har kickat fotboll som han – det vet alla som vet lite om honom. Men det är inte därför vi gör bok – och ljudbok – med honom. Det är för att han har drygt 210 000 följare på Twitter som bara väntar på nästa ordvits, matchkommentar eller National Geographic-referat. 210 000 personer som aktivt valt att följa honom, varav många lika aktivt och ideligen visar att de gillar honom. Som gör #vågen och retweetar när Glenn twittrar att nu jäklar blir det bok. 210 000 personer som vi relativt enkelt och relativt direkt kan nå med högst relevant info. Och som vi redan vet i allra högsta grad uppskattar materialet vi gör bok av.

På samma sätt som vi, när vi gör en rejäl faktabok om chili, vet att det är ett ämne som är hett. Facebookgruppen Chiliklubben (en av många) med över 12000 engagerade medlemmar är en utmärkt plattform för oss att samla kunskap, tips, bilder och annat värdefullt innehåll. Det är här vi har hittat en av medförfattarna – Björn som driver chilifarm i Skåne. Om det är många här som längtar efter ”Älska chili”? Jo, det verkar så. Det är trots allt ett ämne de brinner för.

Och så där håller vi på – alltid tillsammans med andra. På lite olika sätt, i olika forum och kring ganska gravt olika ämnen. Men alltid med samma bas – engagemang i sociala medier och en touch av kul. Nämnde jag förresten att skönlitteraturen, den lämnar vi gärna över till andra. Vårt fokus är bara skön litteratur.

 
Jennifer Bark är författare, redaktör och PR-ansvarig på Pug Förlag. De ger ut humor-, present- och faktaböcker som människor bokstavligt talat gillar. Alla deras titlar har koppling till något som engagerar starkt i sociala medier. Under våren 2017 släpper förlaget fyra böcker: ”Bäst of Glenn”, ”Älska Chili”, ”Jempieteckningar: Löpande urval” samt ”Sedan vi kom med i EU har vädret blivit sämre”.

måndag 27 februari 2017

Från vaggan till graven med Neil Gaiman - Uppdaterad läsguide



Sedan jag skrev den här läsguiden 2015 har Neil utkommit med ytterligare några böcker, en samling non-fiction-texter (eller facklitteratur som vi säger på svenska) - "The View from the Cheap Seats"- och för bara några dagar sedan släpptes "Norse Mythology", där han tolkar våra klassiska nordiska gudasagor.
Jag har inte hunnit läsa dem ännu, men det är ingen högoddsare att jag kommer att gilla bägge skarpt! :-)





Läs nu resten av läsguiden:





När borde man börja läsa Neil Gaiman?
På dagis, skulle jag säga.
Och sluta?
Aldrig. Aldrig någonsin.

Neil Gaiman är en författare man kan, och bör, läsa hela livet.
Faktum är att man nog skulle kunna nöja sig med att läsa bara Neil Gaiman hela livet.
Eller ja, kanske bara om man läser väldigt långsamt då. Eller läser om böcker man gillar väldigt många gånger. Eller om man planerat att dö ung.
Oavsett. Neil skriver verkligen för alla åldrar.

Här följer ett försök att sammanfatta hans utgiving. Listan är långt ifrån komplett eftersom han är så satans produktiv, men jag tror att jag fått med det allra väsentligaste.


0-3 år


Neils böcker om den gulliga lilla pandan Chu riktar sig till de riktigt små. Enligt hans amerikanska bokförlag är målgruppen barn 4-8, men med svenska mått mätt skulle de nog kallas pekböcker och hamna på vår avdelning för 0-3 år. De finns inte översatta, men innehåller så lite text att även ni som hade IG/etta i engelska nog klarar av att läsa dem för ungarna.


3-6 år


Tillsamman med otroligt begåvade illustratörer som Charles Vess och Dave McKean har Gaiman gett ut en hel hög bilderböcker. Allihop är vackra och finurliga och absolut läsvärda även för vuxna. ”The Wolves in the Wall” är en personlig favorit!


6-9 år


I våras gjorde Bonnier Carlsen en kulturgärning och översatte hysteriskt knäppa ”Fortunatly, the Milk” (svensk titel ”Splods öga – Ett galaktiskt äventyr”). En barnbok för vuxna eller en vuxenbok för barn. Eller typ så. I alla fall perfekt sommarlovsläsning från förskolan upp till Komvux ungefär.


9-12 år


För de yngel som vill ha lite mer text att bita i är ”Odd och frostjättarna” – Neils twist på den nordiska mytologin – eller mysrysliga ”Coraline” att rekommendera. Fuska inte och se Coralinefilmen först. Den är i och för sig jättebra, men boken är (som nästan alltid) klart bättre.


12-15 år


Nästa pinne upp på stegen är ”Kyrkogårdsboken”, lite som Kiplings ”Djungelboken” fast med spöken och gastar istället för djungeldjur i de uppfostrande rollerna. Lite för läskig för lågstadiet. På väg att filmatiseras även den. (Finns även som svensk radioteater)



15+ eller Unga vuxna eller Young Adult eller whatever det nu heter


Det är väldigt populärt att klassa böcker som innehåller övernaturligheter som ”YA” (Young Adult) nuförtiden. Eller som ”Crossover” t.ex. Allt för att locka den köpstarka målgruppen 15-27 år att lägga ner sina förbenade iPhones i fem sekunder och läsa något. Detta innebär inte på något sätt att dessa böcker, ”Stjärnstoft” – bra bok, skaplig film, ”Oceanen vid vägen slut” – min recension här, eller ”Interworld” – i två delar, tillsammans med Michael Reaves, skulle vara sämre. Eller inte vara läsvärda för en mer ”vuxen” publik. Det är de definitivt. Läs dem omedelbart. Det blir prov på det här nästa vecka.


Novellsamlingar


Neils novellsamlingar är nästan perfekta små godispåsar. Jag älskar dem allihopa, men frågan är om inte den senaste – ”Trigger Warning” – är den bästa hittills. Läs min utförligare recension här.


Romaner


De stora kanonerna då. Gaimans ”riktiga” romaner. Då är det framförallt dessa tre vi snackar om.

”Neverwhere”. Boken som började sitt liv som BBC-serie på TV 1996, finns även som graphic novel och gick i julas som följetong i brittisk radio (med Benedict Cumberbatch och James McAvoy i huvudrollerna). En magisk berättelse om en värld under London.

”Amerikanska gudar” – Vad händer med de gamla gudarna när människor slutar tro på dem och skaffar nya? Finner de sig i det? Starz TV (som gör ”Outlander” och ”Battlestar Galactica”) arbetar just nu med en miniserieversion som har premiär i april 2017. Boken fick fem av fem i betyg av Yukiko Duke på SVT…

Och ”Anansi Boys”, om två gudasöner och deras äventyr. BBC förbereder TV-serie byggd på boken.


Samarbeten


”Good Omens”, som Neil skrev tillsammans med saligt hädangångne Terry Pratchett, är fortfarande min favorit i hans bokutgivning. Denna vansinnigt roliga historia bör finnas i var hens bokhylla. En av tre böcker jag gett 10 av 10 möjliga de senaste 20 åren. Bara det!
Även här håller BBC på med en film alt. miniserieversion. Klar under 2018!

”Mänskligheten har elva år på sig. Antikrist är född och Himmel och Helvete förbereder sig på Den sista och slutliga striden. Den som ingår i Den stora planen.
Antikrists födelse borde betyda jordens undergång. Men den lille gossen förväxlas med en annan pojke på ett sjukhus som drivs av satanistiska nunnor. I stället för att bli djävulens hantlangare uppfostras pojken av en helt normal familj och då går det som det går...”



Magnum Opus


Hur man än vrider och vänder på Neils samlade utgivning kommer jag ändå alltid tillbaka till hans stora genombrott, ”The Sandman”. Serietidningen om de sju ”Endless” – som förutom Dream/Drömkungen Morpehus/Sandman består av syskonen Destiny, Death, Desire, Despair, Delirium (who was once Delight) and Destruction – gavs ut i 75 nummer mellan 1989 och 1996 (diverse spin-offs samt det senaste årets uppföljare ”Overture” - som jag inte läst än – inte medräknade) och är till denna dag det mest magnifika Neil skrivit.
Kanske som någon skrivit. Ja, så bra är det.
Som en recensent skrev då: ”Man slår ihop den sista pärmen med en suck och inser att man själv aldrig kommer att skapa något så fulländat.”
Hela sviten finns utgiven i tio stycken vackra samlingar man kan införskaffa och förlora sig själv i.
Gör det, innan den planerade filmen (ja, här också!) kommer ut. Jag vill inte vara negativ, men chansen att den lyckas fånga mer än ett uns av magin som finns mellan dessa sidor är nog försumbar...


Med detta sagt.
Nu lovar jag att inte skriva fler texter om Neil (förrän han kommer ut med en ny bok dvs) om Ni lovar att läsa minst en bok av honom innan sommaren är slut.
Deal?
Ni kommer inte att ångra er.

Johan Zillén
Akademibokhandeln Center Syd

fredag 24 februari 2017

Fler reatips från Johan!

Bokrean dag 3.
Jag har så mycket att göra i butiken just nu att det inte blir några fyndiga eller ingående motiveringar. :-)
Här är några av de bästa fack-, barn-, ungdoms- och/eller fantasyböckerna du hittar på rean i år!


 
 Välkommen till våra butiker!
// Johan, Akademibokhandeln Center Syd




onsdag 22 februari 2017

Johans Bokreatips!


Det finns så många bra böcker i årets reakatalog att det blir svårt att begränsa sig i tipsningen! Jag börjar i alla fall med fyra gripande romaner och fyra spännande deckare som du kanske missat.

Liane Moriartys "Öppnas i händelse av min död".
En riktigt bra roman. Den är finurligt konstruerad, välskriven, gripande, bitvis rolig, bitvis upprörande och du bör absolut läsa den.
Läs hela min recension Här

Missa inte heller Ryan Gattis intensiva skildring av Los Angeles-upploppen i "Sex dagar", Cecilia Ekbäcks karga och rysliga "I vargavinterns land" (rec Här) eller Jennifer Clements hyllade roman om livet bland drogkarteller och korrupta myndigheter på den mexikanska landsbygden, "En bön för de stulna".




På thrillersidan vill jag lyfta fram följande guldkorn!

Caroline Eriksson har kallats för "en svensk Gillian Flynn"! Läs hennes hyllade spänningsroman "De försvunna". Nu såld till sjuttielva länder. Kanske till stor del (eller kanske inte alls) pga min hejdundrande positiva recension Här.

Lägg även Renée Knight kluriga "Disclaimer", "True Detective"-skaparen Nic Pizzolattos hårdkokta "Galveston" (årets översatta kriminalroman 2015) och briljanta Sharon Boltons bästa bok "Små svarta lögner" i din - redan fulla - reakorg! Vi har fler korgar! :-)

Våga dig iväg från Keplers och GWs och hitta en ny deckarfavorit!


Återkommer om någon dag med lite tips på reans bästa facktitlar och barn- & ungdomsböcker.

// Johan Zillén, Akademibokhandeln Center Syd